Западная Европа в раннее средневековье (V-ХI века)

Западная Европа в раннее средневековье

   В первые века нашей эры германские племена жили на территории от Рейна на западе до Вислы на востоке, от Альпийских гор и Дуная на юге до Балтийского и Северного морей на севере. Германцы жили общинным строем. Переняв у римлян двухпольную систему земледелия, они увеличили урожайность полей. Племенем управляло народное собрание, которое обладало правом выбора вождя, объявления войны и мира. Постепенно выделилась знать — «первые люди племени». Вожди стали набирать себе военные отряды — дружины. Причины возникновения неравенства среди гер­манцев:

  • постепенный переход в V-VI веках от родовой общины к соседской;
  • во время набегов на Римскую империю вожди племен забирали себе большую часть добычи.

   В конце V века германские племена расселились следующим образом: западные  готы (вестготы) поселились в Испании, восточные готы (остготы) — в Италии, франки — в Галлии, вандалы — в Северной Африке, англы и саксы — в Британии.

   В результате набегов германцев в Западной Европе пришел в упадок рабовладельческий строй, возникли условия для перехода к феодализму. В обществе более весомой стала роль мелких землевладельцев.

   Один из вождей — Хлодвиг сколотил союз племенных вождей для захвата Галлии. В 486 году в упорном бою у города Суассон франки разгромили войско римского наместника и подчинили себе Северную Галлию. Местные богачи из римлян и галлов признали власть Хлодвига и сохранили свои земли. Принадлежавшие ранее римскому императору земли теперь перешли к Хподвигу. Раздачей земли дружинникам и близким людям Хлодвиг укрепил свою власть.

   Примерно в 500 году возникло государство франков. Хлодвиг стал королем этого государства. Любое действие против короля наказывалось смертью. Король передавал власть по наследству. Для управления областями Хлодвиг назначал графов, которые собирали налоги, командовали отрядами воинов, руководили судом.

   При Хлодвиге был составлен первый сборник законов франков — смесь старинных обычаев и новых указов короля. Чтобы укрепить свои позиции в Галлии, Хлодвиг принял религию местных жителей — христианство.

   С конца VI века земельные наделы каждой семьи стали их частной собственностью. Произошел окончательный переход к соседской общине. Крестьянин стал полным хозяином своей земли.

   Однако крестьяне, нередко призываемые в армию, часто разорялись, страдали от притеснений более сильных соседей, и вынужденные искать покровительства, постоянно оказывались в зависимом положении. Постепенно образовались две основные группы крестьян:

  • передавшие свой земельный надел в собственность покровителя (зависимые крестьяне);
  • отдавшие землю и лично попавшие в зависимое положение. Таких крестьян стали называть крепостными.

   В награду за военную службу король раздавал земли. Такие земли назывались «феод», а их владельцы — “феодалами”. Феод — форма земельного владения, полученного за военную службу и передающегося по наследству. Земли феодала делились на две части:

  • земли властелина;
  • крестьянские наделы.

   Крестьянин за пользование землей выполнял различные повинности. Все работы, выполненные в хозяйстве феодала, назывались “барщина”, а отданная феодалу часть урожая “оброк”. Феодальная эксплуатация тормозила развитие сельского хозяйства. У крестьян не было ни времени, ни средств для усовершенствования орудий труда. Хозяйство носило натуральный характер. Натуральным называют такое хозяйство, в котором продукты и вещи производятся для собственного потребления, а не на продажу.

   Основным занятием феодалов были войны, охота и турниры. Турнирами называли военные состязания для определения сильнейшего конного бойца-рыцаря. У каждого феодала имелись свой герб и девиз. Герб служил знаком отличия, а девиз в краткой форме объяснял смысл герба. Позже в среде феодалов был выработан “кодекс рыцарской чести». По установленным в нем правилам рыцарь должен был демонстрировать храбрость, бороться с врагами христианской веры, защищать слабых.

   Франкское государство особенно усилилось при Карле Великом (768-814), который завоевал большую часть Италии, на юге Пиренейских гор он отвоевал у арабов небольшую область.

   Более 30 лет Карл Великий вел борьбу с саксами, которые жили в междуречье Рейна и Эльбы (Лабы). Карл вынуждал саксов принимать христианство. Он ввел в стране жестокие законы. Местная знать, прельстившаяся подарками Карла, предала свой народ и помогла Карлу покорить саксов.

   В 800 году Карл Великий, прибыв в Рим, был провозглашен императором. Столицей первого феодального государства — Франкской империи стал город Ахен.

   Отсутствие хозяйственных связей между народами, входящими в империю Карла Великого, господство натурального хозяйства, укрепление феодальной собственности на землю привели к ослаблению центральной власти и распаду империи. В 843 году три внука Карла Великого заключили в Вердене договор о разделе империи. Позднее на поделенных территориях образовались три больших королевства — Франция, Германия и Италия.

   В этих королевствах правили наследники Карла Великого — династия Каролингов.

   Однако эти королевства не были едиными государствами. Они делились на множество больших и маленьких феодальных владений.

   В отличие от других стран Западной Европы Германия была единым государством, в середине X — начале XI веков вела захватническую политику. Главным объектом агрессии на Востоке были земли славян вдоль реки Лабы. В 951 году германский король Отто I (936-973) завоевал Северную Италию, в 962 году — совершил поход на Рим и объявил себя римским императором. Так была заложена основа Священной Римской империи. Чехия также попала в зависимое от Германии положение.

   В Северной и Центральной Италии существовало много независимых феодальных владений. Самым сильным среди них была созданная в 756 году Папская область. В 962 году Италия вошла в состав Священной Римской империи. В IХ-Х веках большинство крупных городов Италии уже получили право самоуправления. Генуя, Пиза, Венеция и другие города превратились в независимые республики.

   Во Франции в IХ-Х веках королевская власть ослабла и страна раскололась на независимые феодальные владения. Наиболее крупными были герцогства Нормандия и Бретань, графство Фландрия.

   IХ-ХI века в истории Западной Европы были периодом феодальной раздробленности. Военные действия между феодалами называют феодальной междоусобицей.

   В Западной Европе сформировалась взаимозависимость феодалов — так называемая феодальная лестница. Владеющий землей феодал считался сеньором по отношению к феодалу, который арендовал у него землю и признавал себя вассалом.

   Феодальная лестница формировалась соответственно вассальной зависимости:

  • король;
  • герцоги и графы;
  • бароны;
  • рыцари.

   Главой всех феодалов в стране считался король. Он был высшим судьей в спорах между ними и возглавлял войско, если нападали на страну враги.

   Стоящие на самой низшей ступени феодальной лестницы рыцари — мелкие феодалы не имели своих вассалов. Крестьяне не входили в феодальную лестницу. В этот период феодалы использовали свою организацию в форме феодальной лестницы для ведения войны и удержания крестьян в подчинении.